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Hanabi, las flores de fuego

Con el verano se inicia la temporada de los fuegos artificiales, los hanabi (formada por los caracteres “flor” y “fuego”), iluminan el cielo de todas las regiones de Japón. Asistir a un espectáculo pirotécnico (hanabi taikai) es una experiencia cargada de sensaciones y una inmersión en la sociedad nipona, ya sea en la ciudad como en el campo. Estos espectáculos, que por lo general regresan año tras año, tienen lugar normalmente en julio o agosto y son ampliamente anunciados. Se celebran en todo el país. Y sobre todo, ¡son magníficos! Sencillamente incomparables con los fuegos artificiales de Europa utilizados, por ejemplo, durante las fiestas nacionales. Me acuerdo de una amiga japonesa con la que fui a ver los fuegos artificiales del 14 de julio en una gran ciudad francesa, que durante la traca final me preguntó si era entonces cuando realmente comenzaban en serio los fuegos…

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El sabor del té

En muchos lugares de Japón le ofrecerán una taza de té, ya que, bien en su forma más simple o en la más compleja y trabajada, un o-cha es ante todo un símbolo de buena convivencia y de intercambio. Al llegar a un ryokan o a un minshuku, o cuando vaya a casa de alguien, lo primero que le darán será una taza de té con un dulce. En algunos templos, podrá prolongar el estado de meditación provocado por la contemplación del jardín degustando un matcha (té en polvo utilizado para la ceremonia del té que se agita en agua caliente en vez de tomarse en infusión) y un dulce. O incluso puede participar en una de las iniciaciones para los visitantes extranjeros que tienen como objetivo ayudarles a comprender la ceremonia del té.

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¡Japón es zen!

Zen. Un concepto que evoca calma, tranquilidad, paz interior, pero también imágenes más tangibles como jardines de piedra o de musgo, amplias habitaciones con tatami o incluso el arte del té. ¿Viajar zen no sería simplemente viajar a Japón? Comencemos por recordar algunos hechos históricos y culturales. El zen es una rama del budismo, del…

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Onsen, las fuentes termales

Destino turístico favorito de los japoneses, los onsen son fuentes termales naturales, calientes y cargadas de minerales por su contacto con los volcanes. Hay alrededor de 3.000 repartidos por todo el territorio, tanto en las profundidades de las montañas más remotas como al borde del mar, incluso bajo la superficie marina. Los baños propiamente dichos pueden estar en el interior de un edificio o al aire libre (se les llama entonces rotenburo), separados para hombres y mujeres o, menos frecuentemente, mixtos (los llamados kon’yoku onsen), municipales o en suntuosos ryokan, de piedra o de madera, pero en todos se viaja fuera del tiempo, y de ellos se sale sereno y regenerado.

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Los orígenes del sake

El sake es un elemento importante de la cultura japonesa. En primer lugar, ¿qué define el término “sake”? En japonés, la palabra “sake” designa exactamente una bebida alcohólica obtenida tras la fermentación del arroz. También se le llama Nihonshu (literalmente vino japonés). Por extensión, el término “sake” se refiere a cualquier bebida alcohólica. Este doble sentido se explica por el hecho de que hasta mediados del siglo XIX, antes de que el país se abriera a los productos occidentales, para la mayoría de los japoneses era la única bebida alcohólica conocida. Sólo con la aparición de bebidas diferentes como el vino, la cerveza o el whisky surgió la necesidad de nombrar el sake con un nombre específico.

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